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ESPECIAL: ¿Cuales son los proyectos de cobre mas importantes de Argentina?

ESPECIAL: ¿Cuales son los proyectos de cobre mas importantes de Argentina?

cobre

En la actualidad, Argentina si bien tiene varios proyectos mineros de cobre muy importantes y considerados de clase mundial ninguno está en producción, de hecho, Bajo de La Alumbrera supo ser la única mina de cobre del país.

La necesidad de más cobre para detener el descarbonización de las industrias, se explica por el mayor uso de este metal como conductor eléctrico en las principales tecnologías que permiten sustituir combustibles fósiles.

En este contexto, el cobre tiene propiedades que lo hacen único, además de ser un excelente conductor de energía e infinitamente reciclable, es un elemento crítico para el desarrollo de la economía global.

Sin cobre, no sería posible la masificación de nuevas tecnologías, como los vehículos eléctricos, la producción de energías limpias o las tecnologías claves para la descarbonización del planeta.

De acuerdo con la Asociación Internacional del Cobre (ICA, por su sigla en inglés), un auto de tamaño mediano que es impulsado por combustibles fósiles necesita actualmente alrededor de 23 kilos de cobre; un auto híbrido, que utiliza combustibles fósiles y baterías, requiere 40 kilos y uno 100% eléctrico, 83 kilos de cobre. Los sistemas de transporte de pasajeros, como los colectivos eléctricos que se están desplegando en las ciudades más contaminadas del mundo, requieren baterías que utilizan entre 224 y 369 kilos de cobre.

También se necesita más cobre para la construcción de los centros de recarga para los vehículos eléctricos, en la construcción de las turbinas eólicas, las plantas solares fotovoltaicas y los sistemas de almacenamiento de energía entre otros usos. Sin olvidarnos que el cobre es un material antimicrobiano que beneficia la salud humana.

¿Cuál es el potencial de Argentina respecto al cobre?

El potencial de yacimientos de cobre de Argentina es conocido desde los años 60´ y ocurre en un ambiente geológico altamente favorable. En 1997, Argentina ingresa al club de los productores de cobre con Bajo de la Alumbrera y se confirmaron otros yacimientos, entre ellos: San Jorge, Taca Taca, El Altar, Campana Mahuida, Los Azules, El Pachón, Josemaría y Agua Rica, entre otros. A pesar de haberse puesto en operación unas decenas de minas de oro y plata, no se han abierto minas de cobre después de Alumbrera, siendo esta la única mina de cobre que tuvo Argentina hasta 2018 cuando por el natural agotamiento de mineral dejo de producir.

Argentina podria convertirse en el segundo productor de cobre del mundo.

La región con mayores recursos conocidos de cobre es por lejos Los Andes Centrales (Chile, Perú, Bolivia), que contribuye con cerca de un 40% del cobre consumido por el mundo. Chile con una política minera bien definida, llega a producir el 30% y Perú, otro país minero, se sitúa como el tercer productor, con algo más de un millón de toneladas/año.

Solo basta destacar que, durante la última década, llegaron a Chile 45.600 millones de dólares de inversiones, para ampliar y construir nuevas minas de cobre. Lo propio ocurrió con los 27.000 millones de dólares que llegaron a Perú, mientras que en Argentina sólo se invertía 100 millones de dólares en mina Alumbrera, hoy sin producir y con las plantas en mantenimiento desde 2018.

Los 10 proyectos de cobre más avanzados de Argentina

Un informe elaborado en 2018 por la secretaria de minería de la Nación, determino que los 10 proyectos mineros más avanzados en materia cuprífera en Argentina contienen 57 millones de toneladas de cobre. A su vez, estos yacimientos también poseen recursos por 38 millones de onzas de oro, 776 millones de onzas de plata y 1,3 millones de toneladas de molibdeno.

Los diez proyectos más importantes en materia de avance e inversión a nivel nacional incluyen cinco yacimientos cupríferos localizados en la provincia de San Juan: Los Azules, Altar, Josemaría, Pachón y Filo del Sol.

El pachón, San Juan

El Pachón es un yacimiento de cobre y molibdeno emplazado en la provincia de San Juan, en Argentina. Situado entre los 3.600 y 4.200 metros sobre el nivel del mar, se encuentra aproximadamente a 5 kilómetros del límite internacional con Chile.

Se caracteriza por ser uno de los proyectos mineros más antiguos de la provincia de San Juan. Comenzó a ser explorado en la década del 60. Compañía Minera Aguilar S.A., subsidiaria argentina de St. Joe Minerals Corporation, descubre el depósito El Pachón en 1964. Entre 1969 y 1974 se desarrollaron varias campañas de perforaciones, y se construyó el primer camino para vehículos que llega al proyecto. Ello permitió introducir equipos de perforación más potentes. Los resultados finales del estudio de factibilidad se concluyeron en 1977. Sin embargo, la situación económica y política en Argentina empeoró durante estos años, retrasando el avance del proyecto.

Campamento Proyecto El Pachón

Actualmente está en exploración avanzada, el 31 de marzo de este año, el Gobernador Uñac junto al ministro Astudillo recibieron de mano de la empresa su Informe Preliminar Económico en el que establecen una inversión inicial de 4.000 millones de dólares con la posibilidad de alcanzar los 6.000 millones de dólares para ampliar su producción.

Los Azules, San Juan

Los Azules es un proyecto de exploración de pórfido de cobre en etapa avanzada ubicado en la región cordillerana de la provincia de San Juan, Argentina, cerca de la frontera con Chile.

Durante los primeros 10 años de operaciones, se anticipó que Los Azules sería el vigésimo quinto productor de cobre más grande del mundo y un productor del cuartil de menor costo. Los Azules es uno de los proyectos de cobre a cielo abierto de alta ley sin desarrollar más grandes del mundo, que contiene un importante potencial de crecimiento adicional. Tiene cobre principalmente, y en menor medida contiene oro, plata y molibdeno.

Campamento del Proyecto Los Azules en San Juan.

La compañía canadiense McEwen informó que “avanza rápidamente la actividad en el proyecto minero Los Azules, de la provincia de San Juan”, uno de los mayores proyectos de cobre del país, que demandará una inversión de US$ 2.300 millones.

Taca Taca, Salta

El proyecto Taca Taca está ubicado a unos 35 kilómetros hacia el oeste de la localidad de Tolar Grande, en el departamento de Los Andes, provincia de Salta en la región de la puna argentina. ​ El emplazamiento se encuentra a unos 100 km en línea recta hacia el este de la mina chilena Escondida, el mayor yacimiento mundial de cobre explotado hasta el presente. ​

El yacimiento Taca Taca fue explorado inicialmente por la Dirección General de Fabricaciones Militares en el año 1967, con el objetivo de extraer pórfido cuprífero.

El proyecto Taca Taca es uno de los mas prometedores de Salta.

Hoy el proyecto está en manos de First Quantum Minerals quien planea invertir 4 mil millones de dólares y la creación de 7 mil empleos en la zona de Tolar Grande.

MARA, Catamarca

El proyecto MARA, ubicado en la provincia de Catamarca, es un proyecto de alta calidad, larga duración y bajo riesgo, MARA se formó como una empresa conjunta en diciembre del 2020 entre Yamana Gold-hoy en proceso de venta- Glencore y Newmont -quien le vendio su participacion a Glencore- luego de la integración de la planta e infraestructura minera de Alumbrera y el proyecto Agua Rica.

Puesto en producción, MARA será una de las 25 minas de cobre más importante del mundo, con reservas del yacimiento Agua Rica que promete una vida útil de 27 años de producción minera y una alta pureza de mineral.

El proyecto Mara, actualmente se encuentra en exploracion avanzada.

En el presente, la compañía operadora avanza con estudios técnicos para el diseño de un proyecto minero de vanguardia, con miras a reutilizar, optimizar e integrar el yacimiento Agua Rica con las instalaciones de Mina Bajo de la Alumbrera, que está en mantenimiento desde 2018, momento en que se paralizo la producción del yacimiento minero catamarqueño.

El Altar, San Juan

Se trata de uno de los principales emprendimientos mineros de cobre de la provincia. Fue descubierto por Fabricaciones Militares durante las décadas ’60-’70. Denominado como Altar-Altarcillo y Rincón del Cenicero es un yacimiento epitermal de oro principalmente, con recursos de cobre y molibdeno. Está en la faja metalogenética Pachón, situado a 4411 msnm en la Cordillera Principal, en Calingasta.

Altar Río Cenicero tiene más de dos décadas de ser explorado con intermitencias.

Este cuerpo mineralizado constituye un área de reserva provincial localizado en las cabeceras del arroyo La Pantanosa a unos 100 km al oeste de Calingasta. La zona mineralizada se extiende en una superficie de 1 por 1,5 kilómetros. Requiere el desembolso de 1500 millones de dólares para su construcción.

Josemaria, San Juan

El proyecto pertenece al grupo canadiense Lundin. Está ubicado en el departamento de Iglesia, en el extremo norte de San Juan, a 410 km de la ciudad.

Se espera que su construcción genere aproximadamente 4.000 puestos de trabajo. También otros 2.000 en la operación del proyecto que prevé 19 años de vida útil.

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Josemaria generará mas de 4mil puestos de trabajo durante su contruccion.

Josemaría prevé una producción anual de 136.000 toneladas de cobre, 231.000 onzas de oro y 1.164.00 onzas de plata. Con una inversión de US$ 4100 millones duplicaría las exportaciones mineras de la provincia a US$ 2400 millones.

Filo del Sol, San Juan

El Proyecto Filo del Sol se extiende a ambos lados de la frontera entre Argentina y Chile, está ubicado en la Región de Atacama en del norte de Chile y la provincia colindante de San Juan en Argentina.

Es particular en su tipo porque en el yacimiento se combinan mineralización de tipo pórfido y epitermal y por la extensión donde se confirma el mineral. Los resultados de la exploración son muy auspiciosos y ya se perfila como un yacimiento de clase mundial.

Con los recursos conocidos actualmente la compañia cree que la vida util de la mina seria de 14 años.

Filo del Sol es un depósito de cobre, oro y plata de alta sulfuración asociado a un gran sistema de pórfidos de cobre y oro.

San Jorge, Mendoza

El Proyecto San Jorge, se trata de un proyecto de minería que está ubicado en el norte de la Provincia de Mendoza, en el Departamento Las Heras, próximo a la localidad de Uspallata, República Argentina.

San Jorge contiene pórfidos de cobre y depósitos de oro, contiene óxido enriquecido y mineralización primaria. Los recursos están contenidos dentro de material de óxido, que sólo puede ser procesado por métodos de lixiviación; material enriquecido, que podría ser procesado por lixiviación o flotación, además de material primario que sólo puede ser procesado por flotación.

El proyecto San Jorge hoy, esta vedado por la ley provincial 7722 de Mendoza.

En 2015 el grupo Aterra, de capitales rusos, adquirió la totalidad del paquete accionario de CoroMining siendo así los nuevos propietarios del proyecto. Sin embargo, por las restricciones de la ley provincial 7722 el proyecto esta frenado.

Campana Mahuida, Neuquen

El proyecto Campana Mahuida fue inicialmente desarrollado por la empresa provincial Corporación Minera del Neuquén (CORMINE). En 2008, la empresa china MCC (Metallurgical Construction Corporation) pretendió continuar con un programa de exploración, con apoyo del gobierno provincial, pero tuvo una fuerte resistencia de las comunidades locales, que ya habían rechazado otro proyecto metalífero (Lonco), en Loncopué.

Si bien el proyecto Campana Mahuida tiene potencial, no cuenta con licencia social.

El proyecto fue frenado temporalmente por recursos de amparo, que impidieron la realización de la audiencia pública del proyecto.

Rio Grande, Salta

El proyecto Río Grande fue descubierto por la minera Mansfield Minerals durante la prospección regional a finales de 1999. Está ubicado a 4.000 metros sobre el nivel del mar y a 450 kilómetros al sudoeste de la ciudad de Salta, cerca de la frontera con Chile.

El emplazamiento se encuentra en una región de excepcionales características geológicas: 150 km hacia el sureste de La Escondida, depósito de cobre clase mundial; 300 km al norte de Bajo de la Alumbrera, en la vecina provincia de Catamarca; 80 km hacia el sur del gran depósito de pórfido cuprífero de mina Taca Taca y a solo 10 km al oeste del depósito aurífero Lindero.

El proyecto Río Grande está alojado en un complejo intrusivo volcánico parcialmente erosionado.

Si bien el proyecto Rio Grande no es de los más avanzados, requiere de aproximadamente 100 millones de dólares para poder producir.

Agenda Industrial con informacion de Sector Minero

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