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China tiene vínculos con docenas de mineros canadienses vinculados a minerales críticos

China tiene vínculos con docenas de mineros canadienses vinculados a minerales críticos

China tiene vínculos con docenas de mineros canadienses vinculados a minerales críticos

China ha adquirido participaciones en más de dos docenas de empresas mineras canadienses, entre ellas algunas de las más importantes del sector. Las últimas medidas de Canadá sobre las inversiones extranjeras en minerales críticos están a punto de poner freno a esta actividad.

Al menos 27 empresas públicas, tienen accionistas vinculados a China, según datos recopilados por Bloomberg. Atraer a estos inversores -o animarles a aumentar sus participaciones- será ahora mucho más difícil dados los últimos esfuerzos de Canadá por proteger su riqueza minera.

Canadá ha dicho que no quiere ver inyecciones de capital de inversores influenciados por el Estado“, dijo Subrata Bhattacharjee, que se especializa en derecho de la inversión extranjera en Borden Ladner Gervais LLP. “Eso va a dejar a algunas empresas mineras en un aprieto a la hora de encontrar fuentes de financiación alternativas“.

Las empresas chinas han participado en 89 adquisiciones e inversiones anunciadas en empresas mineras y metalúrgicas canadienses en la última década, según datos recopilados por Bloomberg.

El valor de esas transacciones asciende a 14.000 millones de dólares. Muchos de los acuerdos afectan a empresas relacionadas con los 31 minerales críticos identificados por Canadá.

Metales como el litio, el cobre, el níquel y el cobalto son ingredientes esenciales para las baterías de los vehículos eléctricos, los paneles solares y las turbinas eólicas, y asegurar el acceso es clave para reducir el riesgo de cuellos de botella y escasez en el suministro.

Crecimiento de la participación global de China sobre los commodities.
Crecimiento del dominio chino sobre los commodities.

Canadá ha colaborado con Estados Unidos y otros países amigos para desarrollar cadenas de suministro de estos minerales y reducir la dependencia de China, que domina el sector y tiene participaciones en empresas de recursos a lo largo y ancho del país.

Teck, que produce cobre y zinc en minas de América del Norte y del Sur, tiene como principal accionista al fondo soberano China Investment Corp. Ivanhoe Mines, fundada por el multimillonario magnate de la minería Robert Friedland, cuenta con la empresa china Zijin Mining Group Co. y una unidad de la empresa estatal Citic Metal Group entre sus principales accionistas.

Entre las empresas más pequeñas, el mayor inversor en Lithium Americas Corp. es una filial de la empresa china Ganfeng Lithium Group Co., mientras que el mayor accionista de Fission Uranium Corp. está vinculado a la empresa estatal China General Nuclear Power Corp. Nickel North Exploration Corp., con sede en Vancouver, cuenta con Sinotech Hong Kong Corp. como su principal inversor.

Los productores de oro también cuentan con el gobierno y las entidades chinas como accionistas, aunque tienen inversiones insignificantes.

Ivanhoe Mines, Teck y First Quantum declinaron hacer comentarios. Los correos electrónicos y las llamadas a Fission Uranium y Nickel North no fueron devueltos. Lithium Americas no hizo comentarios.

Canadá anunció el mes pasado un endurecimiento de las normas relativas a las inversiones en los minerales críticos del país, dificultando que las empresas estatales extranjeras realicen adquisiciones o inviertan en el sector.

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Cualquier transacción en el sector se enfrenta ahora a una “rigurosa” supervisión de la seguridad nacional si tiene esa participación extranjera.

La dirección política se aplica a futuras transacciones“, dijo Alex Wellstead, portavoz del Ministro de Industria de Canadá, Francois-Philippe Champagne. El ministerio declinó hacer comentarios sobre empresas concretas.

El gobierno canadiense está adoptando una línea más dura con respecto a las inversiones, no sólo de las empresas estatales, sino también de las empresas vinculadas a gobiernos extranjeros“, dijo Sandy Walker, abogado de Dentons especializado en inversiones extranjeras y competencia, con sede en Toronto.

Puedes ser un inversor privado y seguir siendo considerado una empresa estatal o, al menos, estar sujeto a la influencia de un gobierno extranjero“.

La postura de Canadá desencadenó el enojo del gobierno chino la semana pasada, cuando el gobierno ordenó a las empresas chinas que se desprendieran de tres pequeños exploradores de metales para baterías, entre ellos Lithium Chile Inc, con sede en Calgary.

Todo el sector canadiense del litio ha perdido ahora el apoyo del principal actor en el espacio“, dijo en una entrevista el director ejecutivo de Lithium Chile, Steven Cochrane. “El impacto va a ser sentido por todos“.

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