El Reino Unido cerrará las centrales de carbón de reserva antes del invierno

El Reino Unido cerrará las centrales de carbón de reserva antes del invierno

A pesar de haber sido llamadas en varias ocasiones a reconectarse a la red nacional para suministrar energía de reserva, y a pesar de la perspectiva real de otra crisis energética invernal, las últimas centrales de carbón de reserva del Reino Unido se apagarán para siempre en breve.

Las centrales de carbón Drax y West Burton A se cerrarán este año, a pesar de que el año pasado volvieron a ponerse en funcionamiento en varias ocasiones para hacer frente a la posible escasez de suministro, ya que el país está luchando contra un cambio hacia nuevas fuentes de energía impulsado por el Gobierno en un momento de crisis mundial del suministro de gas natural.

Actualmente hay cuatro centrales eléctricas de carbón en el Reino Unido. Kilroot, en Irlanda del Norte, y Ratcliffe-on-Soar, en Nottinghamshire, suministran regularmente energía a la red, aportando entre las dos hasta el 4% del suministro nacional.

Drax y West Burton son ahora centrales de reserva que generalmente se mantienen frías y sólo se encienden en respuesta a escaseces previstas en las que la red podría verse desbordada por la demanda.

Todas las centrales eléctricas de carbón, ya sean de primera línea o de reserva, tienen que cerrar el año que viene en virtud de las nuevas normas gubernamentales sobre emisiones, que las hacen antieconómicas. En algunos casos, las centrales ya se han mantenido abiertas años más de lo previsto originalmente en esa estrategia verde del Gobierno para satisfacer la demanda.

Hipocresía ecológica

Hipócritamente, a pesar de atacar por ley la generación de carbón, el Gobierno ha pedido a la Grid que examine si algunas centrales podrían seguir en reserva para mantener las luces encendidas.

Según el Daily Telegraph, la respuesta ha sido negativa y los propietarios de Drax y West Burton A han anunciado el cierre definitivo de sus centrales. Según el informe, el Grid dijo de las negociaciones fallidas: «Las conversaciones han concluido. Ambos operadores han confirmado que no podrán mantener sus unidades de carbón disponibles durante otro invierno y han iniciado el proceso de desmantelamiento«.

Los propietarios de Drax alegaron «razones técnicas, de mantenimiento y de personal» para justificar su negativa. No se menciona el enorme impacto de la política gubernamental en la capacidad de las empresas privadas que poseen y operan centrales eléctricas en el Reino Unido para hacer realmente su trabajo: como reveló un informe en 2020, los impuestos británicos sobre el carbono acabaron con el 93% de la generación de energía a partir del carbón. Según el University College de Londres:

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La electricidad británica generada a partir del carbón cayó de 13,1 TWh (teravatios hora) en 2013 a 0,97 TWh en septiembre de 2019, y fue sustituida por otras formas de generación con menos emisiones, como el gas… El aumento de las importaciones de electricidad del continente redujo el impacto de los precios en el Reino Unido

Este sistema parecía funcionar bien hasta que Rusia invadió Ucrania, aumentando considerablemente el precio del gas natural importado por el Reino Unido para suministrar la ahora mayoría de su energía, y la capacidad sobrante de electricidad en Europa que el Reino Unido podía importar para amortiguar el golpe.

Como se informó anteriormente, las centrales de carbón de Drax y West Burton A tuvieron que prepararse varias veces para suministrar energía de reserva a la red eléctrica el invierno pasado durante esta crisis energética provocada por la guerra, aunque sólo contribuyeron realmente en una ocasión, en marzo.

Otro caso de suministro de energía se produjo este verano, cuando la demanda nacional -se dijo- de aire acondicionado era tan grande que superaba la capacidad de generación de la red, y se recurrió una vez más al carbón como apoyo.

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