A cambio de litio Glencore respaldaría proyecto de Eramet

Glencore Plc está en conversaciones avanzadas para respaldar un proyecto de litio en Argentina que está desarrollando la minera francesa Eramet SA, a cambio de futuros suministros del ingrediente clave para baterías.

El gigante de los productos básicos firmará un acuerdo de compra a cambio de ayudar a financiar la planta de procesamiento de litio que Eramet está construyendo con Tsingshan Holding Group Co. de China, según personas familiarizadas con el asunto, que pidieron no ser identificadas porque la información es privada.

La planta de Argentina es uno de una serie de nuevos proyectos que se están desarrollando en todo el mundo para satisfacer la creciente demanda de litio. El metal es vital para el cambio a vehículos eléctricos y se enfrenta a una escasez de suministro hacia fines de esta década. 

Si bien las ventas en el mercado relativamente pequeño históricamente se acordaron bilateralmente en acuerdos a largo plazo entre los productores y sus clientes, los comerciantes de productos básicos como Glencore han comenzado a buscar desarrollar negocios de litio.

No está claro cuánto invertirá Glencore y cuánto litio obtendrá del acuerdo de compra.

Un portavoz de Glencore se negó a comentar. Eramet dijo que había recibido interés de varios socios potenciales, incluido Glencore, y que «continúan las conversaciones para determinar qué oferta es la mejor para la empresa».

Como uno de los comerciantes de productos básicos más grandes del mundo, Glencore firma regularmente acuerdos con los productores para una parte o la totalidad de su suministro futuro, que comercializa junto con la producción de su propio conjunto de operaciones en expansión.

La compañía no extrae litio, pero produce el material en sus operaciones de reciclaje y busca crecer en el comercio de litio. El director ejecutivo, Gary Nagle, dijo en diciembre que había establecido una mesa con dos o tres operadores.

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El acuerdo se produce cuando los fabricantes de automóviles, incluidos Ford Motor Co. y General Motors Co., están intensificando los esfuerzos para asegurar futuros suministros de litio, incluso mediante pactos directos con los mineros, un cambio de la tradición en la que normalmente compraban componentes automotrices o entraban en acuerdos a largo plazo. contratos de materias primas a precios fijos.

Eramet está construyendo la planta de procesamiento de litio de 24.000 toneladas al año con Tsingshan de China, que es el mayor productor mundial de níquel y acero inoxidable.

El proyecto tiene un costo estimado de más de 700 millones de euros (763 millones de dólares) y debe comenzar la producción en el segundo trimestre del próximo año, con una aceleración completa a mediados de 2025, dijo Eramet en una presentación en mayo. La empresa francesa y su socio chino planean decidir a finales de este año si triplican la capacidad de la planta.

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