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Aunque duela: El Cianuro es la sustancia más segura y probada en minería

Aunque duela: El Cianuro es la sustancia más segura y probada en minería

El cianuro, es una sustancia compuesta por carbono y nitrógeno. Al igual que otras sustancias químicas como la nafta o los productos de limpieza, el cianuro es un material tóxico y hasta letal, si se usa de manera inadecuada.

El cianuro, no es un insumo nuevo, este ha sido utilizado en la minería argentina desde hace más de 100 años. Y no hay registros sobre muertes en la actividad por intoxicación con cianuro, ¿Por qué? lisa y llanamente porque se hace un uso responsable de este insumo. Mucha gente tiene un temor natural hacia el cianuro, y muchas veces ese temor es infundado por falsos slogans, carentes de sustento técnico y científico que reproducen sectores antimineros desconociendo sus propiedades reales y su presencia hasta en el aire que exhalamos.

Manipulación de cianuro.

Como cualquier elemento químico, el cianuro debe ser manipulado apropiadamente y con seguridad. Es una sustancia que mal manipulada puede ser tóxica sobre todo en grandes cantidades afectando a los seres vivos, pero en pequeñas cantidades no es nociva.

La minería usa el cianuro porque le permite la efectiva y eficiente extracción de metales. Por razones tanto técnicas como ambientales y económicas, es la sustancia seleccionada para recuperar el metal de la roca. En la medida en que se respeten los protocolos ambientales, el almacenamiento, la producción, el transporte y el tratamiento de los deshechos, las actividades son seguras, sin riesgo para la calidad de las aguas, la salud de los trabajadores o la población y el medio ambiente.

Europa ¿prohibió el cianuro para la minería?

El uso del cianuro está permitido en casi todo el mundo. La Unión Europea lo permitió luego de un minucioso análisis por parte de las autoridades. Así, Janez Potocnik, comisionado europeo para el medio ambiente, dijo: “Después de un análisis en profundidad, se considera que una prohibición general en la actividad minera no se justifica desde el punto de vista del medio ambiente y la salud. Debido a la falta de tecnologías alternativas, una prohibición general del uso del cianuro implicaría el cierre de minas existentes en operación bajo condiciones seguras. Esto sería perjudicial para el empleo sin ningún valor agregado para el ambiente ni para la salud. La legislación existente sobre manejo de residuos mineros incluye precisiones y requerimientos estrictos que aseguran un adecuado nivel de seguridad en el manejo de los residuos. Los valores límite de almacenamiento de cianuro son los más rigurosos posibles e implican en la práctica la destrucción del cianuro utilizado”.

En paralelo con la Unión Europea, los gobiernos de Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay y Ecuador, con la adhesión de Brasil, emitieron en Buenos Aires una “Declaración Minera del Mercosur” que aprobó el uso del cianuro en la minería y declaró la minería como una industria fundamental para el desarrollo de sus pueblos.

deposito de cianuro

Es preciso aclarar que la minería utiliza concentraciones muy bajas de cianuro, estas van entre un 100 y 500 ppm por cada litro de agua. Esta solución cianuradas debe mantenerse en un circuito cerrado, con monitoreo y control permanente del pH y obviamente sin descargas al ambiente.

Al cianuro, ¿lo descargan al ambiente?

No, la minería lo utiliza en un circuito cerrado, este se puede reciclar y al igual que el agua, y el único cianuro que se le añade al sistema es el que se pierde por la natural degradación, un dato importante para destacar es que si la minería descarga el agua cianuradas en un curso de agua natural lo que está tirando es el oro que tanto les cuesta extraer de las rocas de la mina. Otro dato importante es que el cianuro es un insumo caro para la minería, por lo tanto, tirar cianuro sería el equivalente a tirar el dinero.

Todas las plantas de cianuración se monitorean desde una sala

Hay que remarcar que el cianuro se degrada en forma natural a través del paso del tiempo, y tiene una vida útil de solo 100 días en óptimas condiciones y con pH básico. Otro proceso de degradación natural del cianuro es por la exposición solar. El cianuro expuesto a altas temperaturas (condición climática) se degrada y no persiste.

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¿Hay otras formas de destruir el cianuro?

Si, de hecho, cuando este se transporta desde los puertos argentinos, hasta la mina que requiera el insumo, se hace tomando todas las medidas preventivas y con un contingente para evitar accidentes y en caso de que hubiera un accidente, y que se derrame cianuro se lo puede degradar con hipoclorito de Sodio (Lavandina)o con peróxido de hidrogeno (agua oxigenada). El cianuro una vez destruido no es cianuro.

¿El cianuro es exclusivo de la actividad minera?

No, actualmente el 93% del cianuro que se fabrica en el mundo se destina a decenas de industrias que paradójicamente se encuentran muy cerca o incluso dentro de grandes centros urbanos, como las industrias farmacéuticas, plásticas, automotrices, vitivinícolas, textiles, metalúrgicas entre otras, solo el 7% es destinado a la minería.

El uso del cianuro en la minería está reglamentado bajo normas internacionales como el Código Internacional de Manejo del Cianuro. El objetivo de Código es mejorar el manejo del cianuro utilizado en la minería del oro y ayudar en la protección de la salud humana y en la reducción de impactos ambientales. El programa se centra exclusivamente en el manejo seguro del cianuro, relaves de molienda, de cianidación y soluciones de lixiviación.

Las compañías mineras de oro, los fabricantes de cianuro y transportistas de cianuro que se convierten en signatario del Código deben ordenar una auditoría de sus operaciones cada tres años por parte de un tercero independiente a fin de demostrar el cumplimiento del Código. Las operaciones que se cumplen con los requisitos del Código reciben certificación.

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