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Con MARA Catamarca volverá a producir cobre

Con MARA Catamarca volverá a producir cobre

Cobre

La minería se ha convertido en una actividad importante en el desarrollo económico y social de muchas provincias. En tierras de ricos suelos montañosos, donde no hay una gran diversidad de actividades económicas, la minería puede generar un crecimiento sin precedentes e incluso ha llevado a que provincias como San Juan, Salta, Santa Cruz y Catamarca, basaran sus exportaciones en recursos minerales.

La provincia de Catamarca tiene importantes yacimientos de minerales metalíferos, no metalíferos y de rocas de aplicación. Gran parte de su territorio está cubierto de zonas montañosas y con ello se explica su enorme potencial mineralógico.

Una de las minas más importantes de la provincia del NOA, e incluso del país, es Mina Bajo de la Alumbrera, en actual proceso de cierre de algunos de sus componentes, que supo ser la única mina del país productora de cobre y que produjo durante 21 años ininterrumpidos. Si bien la mina está ubicada en la provincia de Catamarca, el emprendimiento completo estaba relacionado en 4 provincias Catamarca por poseer la extracción de mineral y proceso metalúrgico del mismo, Tucumán que recibía el mineral por ducto para luego embarcar por tren recorriendo también Santiago del Estero y culminar el transporte terrestre en la terminal portuaria en la provincia de Santa Fe.

Ahora, uno de los grandes proyectos mineros que viene generando expectativas desde hace muchos es el Proyecto MARA, que actualmente se encuentra en etapa de exploración avanzada, realizando estudios técnicos y se espera que pueda comenzar su construcción en el año 2024 comenzar a exportar en el 2028 a 2029.

¿Qué es el proyecto MARA?

MARA es la integración de la infraestructura de minera Alumbrera, que hace cuatro años que están en desuso, con el deposito minera Agua Rica, a 30km de distancia.

Vista del proyecto MARA en Catamarca.

La idea del nuevo proyecto, de reutilizar los componentes de la planta de proceso metalúrgico de Alumbrera con la alimentación del mineral del pórfido de cobre de Agua Rica vía cinta transportadora, idea que fue tomando forma y se definió con el objetivo de aprovechar un activo existente y disminuir la huella ambiental del proyecto integrado.

Permitir la reutilización de estos componentes va a beneficiar al mineral de Agua Rica y volverá una era de cobre nueva para Catamarca, con la conciencia ambiental que necesitamos de cara a la nueva electromovilidad y la agenda ambiental.

¿Cuál es la importancia del cobre en la electromovilidad?

El cobre es uno de los materiales más importantes para la electromovilidad debido a su capacidad de conducir electricidad.

El cobre se utiliza en muchos componentes eléctricos, como motores eléctricos, baterías y cables. Además, el cobre también ayuda a reducir las pérdidas energéticas ya que es un conductor con mayor eficiencia que otros metales.

Esta característica hace del cobre un elemento clave para mejorar la eficiencia de los vehículos eléctricos. Por otro lado, al ser un metal reciclable contribuye al desarrollo sostenible y reduce la contaminación ambiental generada por los automóviles convencionales.

¿Quien produce mas cobre?

La gráfica muestra una publicación del Servicio Geológico de los Estados Unidos de América referido a la producción mundial de cobre del año 2021 sumando una cantidad de 21 millones de toneladas de cobre fino o refinado.

Chile posee las dos minas de cobre más grandes del mundo (Escondida y Collahuasi) tuvo una producción para el 2021 un total de 5,6 millones de toneladas (MT) de cobre refinado, el 27% de la producción mundial, seguido por Perú que produjo 2,2 MT totalizando el 10% de la producción global.

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China consume el 54% del cobre refinado del mundo aun siendo productor del 8% del cobre mundial con 1,8 MT.

La República Democrática del Congo produjo 1,8 MT (8% del cobre mundial) y Estados Unidos produce el 6% del cobre del mundo con 1,2 MT cuya mayoría proviene de minas de Arizona, Utah, New México, Nevada y Montana.

Australia también conforma el mapa de productores con 0,9 MT algo más del 4% con porcentajes similares le siguen Rusia que produjo 0,8 MT equivalente al 4% de la producción mundial y con idéntica cantidad Zambia.

México produjo 0,7 MT, Canadá 0,6 MT, Kazakstán 0,5 MT y Polonia 0,4MT. El resto de productores mundiales totalizan 2,8 MT.

Se espera que Argentina comience a exportar crecientemente desde el 2028 y en el 2030 podría aproximarse a niveles equivalentes a Estados Unidos y en el 2050 tener valores equivalentes a lo produjo Perú en el 2021.

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