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Arabia Saudí recibe al dictador venezolano Nicolás Maduro en vísperas de su visita a Blinken

Arabia Saudí recibe al dictador venezolano Nicolás Maduro en vísperas de su visita a Blinken

Arabia Saudí recibe al dictador venezolano Nicolás Maduro en vísperas de su visita a Blinken

El dictador socialista venezolano Nicolás Maduro se convirtió en el último líder antiestadounidense en forjar lazos con Arabia Saudí, recibiendo el lunes una calurosa bienvenida del príncipe heredero Mohammed bin Salman en Yeda, un día antes de que el secretario de Estado estadounidense Antony Blinken llegue a ese país.

Maduro viajó a Arabia Saudí después de visitar Turquía para la toma de posesión de uno de sus aliados más cercanos, el hombre fuerte islamista turco Recep Tayyip Erdogan, que «ganó» la reelección en una votación violenta e injusta contra la oposición laica el 28 de mayo.

Maduro posicionó a su empobrecido país socialista como aliado de las causas islamistas, estableciendo al antiguo gigante petrolero como uno de los aliados más cercanos de Irán y haciendo apariciones en actos antiisraelíes y antiestadounidenses en Oriente Medio.

Durante años, tras la imposición de estrictas sanciones a la industria petrolera de Venezuela durante la presidencia de Donald Trump, los informes acusaron a Irán de ayudar al régimen de Maduro mediante el transporte ilícito de petróleo venezolano y el cierre de acuerdos para renovar las refinerías de petróleo en el país latinoamericano que han decaído bajo el socialismo.

Antes de que Maduro y su mentor, el difunto dictador Hugo Chávez, se apoderaran del país, la nación de la OPEP era una de las potencias petroleras más formidables del mundo.

Los lazos de Caracas con Teherán han impedido en gran medida una relación con Arabia Saudí, durante la mayor parte de las dos últimas décadas el rival geopolítico más acérrimo de Irán.

Arabia Saudí y Venezuela mantienen embajadas en sus respectivos países, pero no tienen un volumen de comercio significativo y rara vez interactúan en foros mundiales como las Naciones Unidas.

Maduro no visitaba el país desde 2016.

Archivo/El presidente venezolano, Nicolás Maduro (i), se reúne con el rey de Arabia Saudí, Salman bin Abdulaziz Al Saud (d), en el palacio de Al-Yamama en Riad, Arabia Saudí, el 23 de octubre de 2016. (Pool / Bandar Algaloud/Anadolu Agency/Getty Images)

La visita de Maduro a Jeddah se produce después de los múltiples movimientos de los líderes saudíes para mejorar las relaciones con los enemigos de Estados Unidos en general y un acuerdo para restablecer los lazos amistosos con Irán, mediado por la China comunista, en marzo específicamente.

Riad negoció ese acuerdo después de un casi colapso en las relaciones saudí-estadounidenses provocado por el anuncio del presidente izquierdista Joe Biden como candidato en 2020 de que convertiría a Arabia Saudí en una nación «paria» por el brutal asesinato del columnista islamista del Washington Post Jamal Khashoggi en una embajada saudí en Turquía.

Biden visitó Jeddah el verano pasado para una incómoda reunión con los líderes saudíes que llevó a los informes de que el príncipe heredero Mohammed bin Salman se burló de su «agudeza mental» y, en última instancia, recortó la producción de petróleo saudí, en contra de las peticiones de la administración de Biden.

Según la Agencia de Prensa Saudí, Maduro se reunió con Mohammed bin Salman el lunes para discutir «las relaciones bilaterales, las perspectivas de cooperación y las oportunidades para mejorarlas en diversos campos«.

El gobierno saudí afirmó que los dos líderes discutieron «temas de interés común«, sin dar más detalles. Maduro también se habría reunido con los ministros saudíes de Energía, Deportes, Guardia Nacional, Relaciones Exteriores y Economía.

VTV, la televisión de propaganda estatal de la Venezuela socialista, describió el encuentro entre Maduro y el príncipe heredero como una «reunión de trabajo … para dar impulso a los intercambios comerciales«.

VTV afirmó que parte de las discusiones fue específicamente cómo Arabia Saudita podría ayudar a Venezuela a «superar los efectos del bloqueo [sanciones] de la administración estadounidense.» También atribuyó a Maduro la búsqueda de lazos «políticos, diplomáticos, culturales y económicos» más estrechos con Arabia Saudí.

El propio Maduro colgó fotos en internet estrechando la mano del príncipe heredero, un saludo mucho más cálido que el «choque de puños» que Mohamed bin Salman utilizó con Biden.

«Llegamos al Palacio Real en Jeddah del Reino de Arabia Saudita para desarrollar una agenda de trabajo buscando consolidar las relaciones que mantenemos con este país amigo«, escribió Maduro. «Venezuela firme en la unidad y la construcción de un nuevo mundo«.

Construcción de un nuevo mundo

El Ministerio de Exteriores saudí compartió igualmente imágenes de la reunión, describiéndola en términos algo menos específicos y elogiosos que los venezolanos.

El supuesto interés saudí en deshacer el daño de las sanciones al régimen socialista sería un desafío directo a la política exterior estadounidense. La administración Trump amplió las sanciones al régimen de Maduro para afectar a la otrora lucrativa industria petrolera de la nación.

La Venezuela socialista es uno de los peores violadores de los derechos humanos del mundo; numerosas pruebas, admitidas incluso por las Naciones Unidas, amigas de los socialistas, muestran que el régimen utiliza la tortura, la violación, las palizas y los asesinatos para silenciar a los disidentes políticos. El régimen de Maduro asesinó regularmente a niños en el punto álgido de los abusos a finales de la década de 2010.

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El régimen de Maduro también está acusado de narcoterrorismo: financiar a su élite con el tráfico de drogas y vínculos con organizaciones terroristas marxistas regionales. Estados Unidos anunció que ofrece una recompensa de 15 millones de dólares por información que conduzca a la detención de Maduro en 2020.

La administración Biden ha suavizado su enfoque hacia Venezuela, en parte en respuesta a la política petrolera de Arabia Saudí. La Casa Blanca confirmó en octubre del año pasado que había intentado convencer a los saudíes de que respaldaran aumentos de la producción de petróleo en la OPEP+, una coalición en la que participan miembros del cártel y países que no pertenecen a la OPEP, como Rusia.

Ese aumento del petróleo se habría producido poco antes de las elecciones estadounidenses de mitad de mandato, lo que habría supuesto una bajada de los precios de la gasolina para los votantes.

En lugar de aumentar la producción, el gobierno saudí apoyó un recorte masivo de la producción de 2 millones de barriles diarios (bpd). En noviembre, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro, dirigida por Biden, concedió una licencia a la petrolera Chevron para importar y exportar petróleo de Venezuela, deshaciendo sanciones críticas contra el régimen abusivo.

Está previsto que Blinken haga un seguimiento del acto de Maduro en Arabia Saudí el martes. Según el Departamento de Estado, el máximo diplomático estará en el país desde el martes hasta el jueves para discutir «la cooperación estratégica entre Estados Unidos y Arabia Saudita sobre cuestiones regionales y globales y una serie de cuestiones bilaterales, incluida la cooperación económica y de seguridad

Según se informa, también se reunirá con otros diplomáticos de Oriente Medio a través del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) y asistirá a una reunión de la «Coalición Global para Derrotar al ISIS» para «abordar la continua amenaza del ISIS.» El Estado Islámico está actualmente más activo en el sur de África.

Antes de su partida, Blinken dijo a la organización AIPAC que estaba entusiasmado con la idea de convencer a Arabia Saudita de establecer lazos con el vecino Israel, una posible expansión de los «Acuerdos de Abraham» de la era Trump que dieron lugar a la normalización sin precedentes de los lazos entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

«Estados Unidos tiene un interés real de seguridad nacional en promover la normalización entre Israel y Arabia Saudita«, dijo Blinken, elogiando la diplomacia de la era Trump.

«Pronto crearemos una nueva posición para impulsar nuestra diplomacia y compromiso con los gobiernos y el sector privado, las organizaciones no gubernamentales, todos trabajando por una región más pacífica y más conectada«, continuó. «Ya hemos logrado un progreso histórico para profundizar y ampliar los Acuerdos de Abraham, basándonos en el trabajo de la administración Trump«.

El Departamento de Estado no ha comentado al cierre de esta edición si Blinken abordará en su viaje las aperturas de Arabia Saudí a Venezuela.

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