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5 datos rápidos sobre la energía nuclear

5 datos rápidos sobre la energía nuclear

5 curiosidades sobre la energía nuclear

La energía nuclear lleva 60 años alimentando silenciosamente al mundo con electricidad limpia y sin emisiones de carbono. En Argentina el 11% de la matriz energética está compuesta por esta clase de de generación.

Puede que no sea lo primero en lo que se piensa cuando calentamos o enfriamos nuestra casa, pero tal vez esa sea la cuestión.

Ha sido tan fiable que a veces lo damos por sentado.

En Argentina el se produjeron 1.755 MW a partir de sus 3 reactores: Atucha I, Atucha II y Embalse. Según el informe anual de CAMMESA.

5 datos sobre la energía nuclear

Aquí tienes cinco datos rápidos para ponerte al día:

1. Más del 10% de la producción mundial de electricidad procede de la energía nuclear.


Sigue siendo una fuente de energía libre de carbono que además es una de las más baratas (si se excluyen los costes de eliminación). En Francia, más del 70% de la electricidad generada procede de la energía nuclear.

La catástrofe de Fukushima de 2011 fue un punto de inflexión para la industria de la energía nuclear. A raíz de ello, Alemania anunció que cerrará todas sus centrales nucleares para 2022.

Paradójicamente, esto le provocó recurrir a carbón para sustituir a la energía nuclear.

Japón, que tenía previsto obtener el 50% de su energía de la energía nuclear para 2030, también ha revisado sus planes.

Las centrales nucleares de Estados Unidos generaron 778.000 millones de kilovatios hora de electricidad en 2021. Eso es suficiente para alimentar a más de 70 millones de hogares.

Los reactores estadounidenses han suministrado alrededor del 20% de la energía del país desde la década de 1990 y son el mayor productor de energía nuclear del mundo.

2. La mayor fuente de energía limpia


La energía nuclear proporcionó el 50% de la electricidad libre de carbono de Estados Unidos en 2021, lo que la convierte en la mayor fuente nacional de energía limpia.

Las centrales nucleares no emiten gases de efecto invernadero mientras generan electricidad.

Producen energía hirviendo agua para crear vapor que hace girar una turbina. El agua se calienta mediante un proceso llamado fisión, que produce calor al separar los átomos de uranio dentro del núcleo de un reactor nuclear.

3. La energía nuclear es la fuente de energía más fiable


Las centrales nucleares funcionaron a pleno rendimiento más del 92% del tiempo en 2021, lo que las convierte en la fuente de energía más fiable.

Esto es entre 1,5 y 2 veces más fiable que las plantas de gas natural (54%) y de carbón (49%), y aproximadamente entre 2,5 y 3,5 veces más fiable que las plantas eólicas (34%) y solares (25%).

Las centrales nucleares están diseñadas para funcionar 24 horas al día, 7 días a la semana, ya que requieren menos mantenimiento y pueden funcionar durante más tiempo antes de repostar (normalmente cada 1,5 o 2 años).

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4. Mejora de la agricultura

La energía nuclear se utiliza para la cría de mutaciones vegetales. La energía nuclear se ha utilizado para crear nuevas variedades de semillas que mejoran la calidad de la agricultura.

Se pueden crear cultivos de alto rendimiento que también son resistentes a las enfermedades. La ONU calcula que unos 795 millones de personas (1 de cada 9) sufren desnutrición crónica. La radiación y los radioisótopos están ayudando a reducir estas cifras

5. El combustible nuclear es extremadamente denso


Por ello, la cantidad de combustible nuclear usado no es tan grande como se piensa.

Todo el combustible nuclear usado producido por la industria de la energía nuclear estadounidense en los últimos 60 años podría caber en un campo de fútbol a una profundidad inferior a 10 metros.

Todo el combustible nuclear usado producido por la industria de la energía nuclear estadounidense en los últimos 60 años podría caber en un campo de fútbol a una profundidad inferior a 10 metros.

Alejandro Watters

Densidades de los combustibles:

  • Uranio utilizado en un reactor Breeder 80.620.000 MJ/kg
  • Gasolina 46,4 MJ/kg
  • Carbón (antracita) 26-33 MJ/kg
  • La batería de plomo sólo consume 0,17 MJ/kg

Para saber más sobre reactores nucleares podés visitar nuestro artículo Cómo funciona un reactor nuclear: Guía completa.

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